Chi era l’Imperatore Augusto

Augustus (born Gaius Octavius on 23 Sept 63 BC, died 19 Aug 14 AD) is the founder of the Roman Empire and its first Emperor, ruling for 41 years.

His maternal great-uncle Julius Caesar (assassinated in 44 BC) had named Octavius in his will as his adopted son and heir. He ruled as a de facto military dictator despite having restored governmental power to the Senate. However, his reign initiated an era of relative peace: the Roman world was largely free from large-scale conflict for more than two centuries. He nevertheless continued the expansion of the empire to include, inter alia, Egypt, Dalmatia, Pannonia, Germania and the whole of Hispania.

He reformed the Roman system of taxation, developed networks of roads, established a standing army and the Praetorian Guard as well as official police and fire-fighting services for Rome. He rebuilt much of the city during his reign.

Augustus died at the age of 75 possibly from natural causes, although there were unconfirmed rumours that his wife Livia had poisoned him. He was succeeded as Emperor by his adopted son and stepson Tiberius.

The month of August is named after this great emperor.

Statua_Augusto

Augusto (nato Gaius Octavius il 23 settembre 63 a.C., deceduto il 19 agosto 14 d.C.) è il fondatore dell’impero romano, rimanendo al governo per 41 anni.

Il prozio Giulio Cesare (assassinato nel 44 d.C.) nel suo testamento lo aveva nominato come figlio adottivo ed erede. Nonostante aver ridato il potere governativo al Senato, Augusto in realtà governò da dittatore militare. Il suo regno iniziò un periodo di relativa pace: il mondo romano non fu coinvolto in conflitti su larga scala per più di due secoli. Ciò nonostante, continuò l’espansione dell’impero fino ad includere, tra l’altro, l’Egitto, la Dalmazia, la Pannonia, la Germania e l’intera Hispania.

Augusto apportò riforme fiscali, sviluppò reti stradali, stabilì un esercito permanente e la guardia pretoriana oltre che servizi di polizia e di pompieri. Durante il suo regno ricostruì gran parte della città.

Morì all’età di 75 anni, possibilmente di cause naturali ma forse avvelenato dalla moglie Livia, secondo voci che giravano. Il figlio adottivo e figliastro Tiberio lo succedette come imperatore.

Il mese di agosto prende il nome da questo grande imperatore.

Ps: lo sapevate che nel 18 a.C. l’imperatore Augusto dichiarò che tutto il mese di agosto sarebbe stato festivo e dedicato alle Feriae Augusti, una serie di celebrazioni solenni, la più importante delle quali cadeva il 13 agosto ed era dedicata a Diana? Queste festività, che raggiungevano il loro picco il 15 del mese, erano così radicate nella tradizione popolare che la Chiesa decise di cristianizzarle piuttosto che provare a sradicarle. Così, nel VI secolo, le Feriae Augusti vennero trasformate nella celebrazione dell’Assunzione in cielo di Maria Vergine che, terminata la sua vita terrena, fu elevata alla gloria celeste. E allora non ci resta che augurarvi…

Buon Ferragosto, ovunque voi siate!

Yvette Devlin