Zuppa inglese

Zuppa inglese

Zuppa inglese

Ingredienti
5 tuorli grossi
150 g di zucchero
50 g di farina bianca
5 dl di latte
qualche goccia di essenza di vaniglia
125 g di cioccolato fondente grattuggiato
1,2 dl di alchermes
1,2 dl di rum
20 savoiardi circa
panna montata per guarnire

Metodo
Battete i tuorli con lo zucchero finché saranno chiari e cremosi e incorporate la farina.
Scaldate il latte con la vaniglia: deve essere caldo, ma non bollente.
Versatelo sui tuorli e fate cuocere per 7-8 minuti in una pentola dal fondo spesso a fuoco basso, mescolando continuamente per evitare la formazione di grumi.
Versate metà della crema così preparata in una terrina e mettete della pellicola trasparente a contatto con la superficie per evitare che si formi la pellicina.
Fate fondere il cioccolato a bagnomaria, con l’acqua che sobbolle appena.
Rimettete l’altra metà della crema sul fuoco e incorporate il cioccolato fuso.
Fate cuocere per 2 minuti, mescolando continuamente.
Versate anche la crema al cioccolato in una terrina e mettete della pellicola trasparente a contatto con la superficie per evitare che si formi la pellicina.
Lasciate raffreddare entrambe le crème prima di usarle.
Mescolate l’alchermes, il rum e 0,5 dl di acqua in una ciotola.
Immergete i savoiardi nella miscela e usatene un terzo per rivestire una terrina di vetro o uno stampo da soufflé da 2 litri.
Versatevi sopra la crema al cioccolato, coprite con un altro strato di savoiardi e infine con la crema bianca.
Terminate con i savoiardi rimasti, coprite con carta stagnola e lasciate raffreddare nel frigorifero per almeno 12 ore.
Appena prima di servire guarnite con abbondante panna montata e, se lo desiderate, con un altro po’ di cioccolato grattugiato.
Per 6/8 persone – Preparazione: 20 minuti + 12 ore di raffreddamento – Cottura: 15 minuti – Difficoltà: 2

Alchermes

Ingredients
vodka or grappa (bottles are 700ml, I use about two-thirds of a bottle)
cinnamon sticks, 3
orange peel from 1 orange
fennel, cardamom pods, coriander seeds and cloves, 1 heaped tablespoon of each (cracked/bruised)
mace or nutmeg, shavings or powder, equivalent to 1 tablespoon
saffron, 1 large pinch of and/or½ vanilla bean (spilt)
cochineal, ½ teaspoon or more
rose water, 1 tablespoon

Method
Use a large wide mouth jar with a screw on lid. Place the alcohol into the jar and add all of the above flavourings, except for cochineal and rose water.
Leave undisturbed to steep in the alcohol in a cool dark place for at least 14 days.
Dissolve about 500g of sugar in 1 litre of hot (boiled) water. When cooled add some cochineal (to colour) and rose water. Add this to the alcohol and spices.
Strain through a piece of cheesecloth into a large jug, within the next couple of days.
Transfer the contents into bottles (with a strong seal).
It keeps indefinitely.

Homemade Alchermes  – extract from All things Sicilian and More blog.

Alchermes is a highly alcoholic, Florentine liqueur, red in colour and specifically used for making zuppa inglese. It is reputed to have been a secret recipe of the Medici family. The modern Alchermes is likely to be the development of an eighth century tonic which as well as rose-water, cinnamon, sugar and honey, was said to contain ground pearls, leaf gold, raw silk, musk, ambergris (produced in the digestive of system of sperm whales and used in perfumes).

When I was a child living in Italy in the late 1950’s, zuppa inglese was a very in style traditional dessert in Italian restaurants and it continues to be popular. Generally Italians living in Italy do not make desserts at home; if we had guests, my mother bought tortes or small cakes (as is the practice to buy from the experts, in this case from the pasticceria). This was not the norm in Australia and my mother made zuppa inglese for special occasions. I have continued to make this to the present day.