Evangelista Torricelli

Evangelista Torricelli

The physician and mathematician Evangelista Torricelli was born of a poor family in Faenza (Ravenna) in October 1608 and died of typhoid fever in Florence in October 1647 at the age of 39. His father had placed him in the care of an uncle, a monk, who gave Torricelli a basic education before entering him into a Jesuit college to study mathematics and philosophy. His uncle subsequently sent him to Rome to study science under a Benedictine monk (Castelli) who was professor of mathematics at what became the Sapienza University. Castelli had been a student of Galileo. In 1632 Torricelli wrote to Galileo advising him that he shared his and Copernicus’s views of the universe, and met the great Galileo in late 1641. Following Galileo’s death, Torricelli was offered his chair as professor of mathematics at the University of Pisa.

Torricelli is best known for his invention of the mercury barometer which measures atmospheric pressure. He’s also known for measuring the speed of fluid flowing out of an opening; for giving the first scientific description of the cause of wind; and for some mathematical discoveries.

Evangelista torricelliIl fisico e matematico Evangelista Torricelli nacque in una famiglia povera a Faenza (Ravenna) nell’ottobre del 1608 e morì di tifo a Firenze nell’ottobre del 1647 all’età di 39 anni. Il padre lo aveva affidato ad uno zio monaco che gli diede un’educazione elementare prima di metterlo in un collegio gesuita per studiare matematica e filosofia. Lo zio lo mandò in seguito a Roma dove studiò scienza con il benedettino Castelli che era professore di matematica nell’istituto che divenne l’Università La Sapienza. Castelli aveva studiato con Galileo. Nel 1632 Torricelli scrisse a Galileo che condivideva le sue vedute sull’universo, e quelle di Copernico. Torricelli incontrò Galileo alla fine del 1641. Dopo la morte di Galileo, a Torricelli fu offerta la sua cattedra di professore di matematica all’Università di Pisa.

Torricelli è conosciuto soprattutto per la sua invenzione del barometro di mercurio usato per misurare la pressione atmosferica, ma anche per aver scoperto come misurare i liquidi che fuoriescono da un’apertura, per la prima descrizione scientifica della causa del vento e per alcune scoperte matematiche.

Yvette Devlin